งานวิจัยเลือดจระเข้สามารถช่วยเหลือมนุษย์ได้ จริงหรือ??

งานวิจัยเลือดจระเข้สามารถช่วยเหลือมนุษย์ได้ จริงหรือ??

นักวิจัยมหาวิทยาลัย McNeese State เชื่อว่าจระเข้ถือเป็นสิ่งสำคัญในการรักษามนุษย์ Dr. Mark Merchant ศาสตราจารย์วิชาชีวเคมีมีความสนใจในจระเข้มานานแล้วกล่าวว่าเขาเติบโตในบึงแถบตะวันตกเฉียงใต้ รัฐหลุยเซียน่าและตะวันออกเฉียงใต้รัฐเท็กซัสใช้ชีวิตด้วยการล่าสัตว์และตกปลา และเขาอยู่กับจระเข้มาเกือบทั้งชีวิต เขานึกได้ว่าเมื่อนานมาแล้วมีสิ่งพิเศษเกี่ยวกับระบบภูมิคุ้มกันของสัตว์ดึกดำบรรพ์เหล่านี้ จระเข้น้ำจืดและน้ำเค็มเป็นพวกหวงถิ่นพวกมันต่อสู้กันแย่งดินแดนเวลาพวกมันต่อสู้กัน ฝ่ายใดฝ่ายหนึ่งได้รับบาดเจ็บอย่างมากแต่ ความจริงดูเหมือนว่ามันจะรักษาตัวเองค่อนข้างรวดเร็วทั้งๆที่ จริงๆ แล้ว อาศัยอยู่ในธรรมชาติที่มีจุลินทรีย์ที่อาจทำให้มันติดเชื้อได้เป็นจำนวนมาก เช่น แบคทีเรีย ฟังไจ และอีกหลายชนิด สามารถทำให้บาดแผลติดเชื้อได้ เมื่อการวิจัยของเขาเริ่มขึ้นเมื่อ 11 ปีที่แล้ว Merchant สามารถพิสูจน์ได้ว่าเลือดของจระเข้น้ำจืด ฆ่าเชื้อโรคได้ หลังจากนั้น เขาได้ศึกษาว่าเลือดจระเข้ฆ่าแบคทีเรีย ฟังไจ และไวรัส ได้อย่างไรโดยเจาะจงไปที่เม็ดเลือดขาว
สิ่งที่เราพบเมื่อ 4 หรือ 5 ปีก่อนคือเม็ดเลือดขาวของจระเข้น้ำจืดและจระเข้ทั่วโลกสามารถสร้างพันธะเปปไทด์ขนาดเล็กที่มีกิจกรรมในการแอนติแบคทีเรียและแอนติฟังไจจำนวนมาก เขาได้อธิบายว่า เราพึ่งจะแยกพันธะเปปไทด์ขนาดเล็กหรือโปรตีน และหาโครงสร้างของมัน ดังนั้น เราคิดว่าไม่ใช่แค่ยาปฏิชีวนะทั่วไปแต่จะเป็นทั้งหมดของยาปฏิชีวนะสำหรับมนุษย์และสัตว์
Dr.Merchant ตั้งใจที่จะศึกษาสุตว์และเชื่อว่ายังมีอีกมากมายที่ต้องศึกษา เขาพูดว่า เราคิดว่ามีสิ่งที่น่าสนใจในสัตว์เลื้อยคลานที่อาศัยอยู่บนโลกนี้เป็นเวลาหลายร้อยล้านปีอาจจะมีประโยชน์สำหรับวงการยาสมัยใหม่ การศึกษาส่วนมากได้รับการสนับสุนเงินทุนจาก National Geographic รัฐหลุยเซียน่าและ National Science Foundation ทั้งหมดไม่ได้ศึกษาแค่ผลประโยชน์ที่เกิดขึ้นกับมนุษย์ แต่ศึกษาเกี่ยวกับสัตว์ด้วย เช่น ลูกจระเข้แสดงท่าทีอย่างไรต่อมาดคันไฟ
มดคันไฟสามารถปีนขึ้นไปที่รังของจระเข้ สร้างรังและเมื่อมีลูกจระเข้ฟักออกมา มดก็จะไปรุมกัดลูกจระเข้และกินมันในที่สุดมดคันไฟจริงๆ แล้วมีถิ่นฐานอยูที่ทวีปอเมริกาใต้และเหมือนมดคันไฟพึ่งจะเข้ามาทางใต้ของสหรัฐอเมริกาเมื่อ 40 หรือ 50 ปีที่ผ่านมา ดังนั้นตะวันตกเฉียงใต้ของหลุยเซียน่าไม่พบจระเข้เลยราวกับว่าพวดมันจะอ่อนแอเมื่อต้องเจอกับมดคันไฟ เราคาดว่าจะรู้ผลการทดลองที่แน่ชัดในอีก 3 เดือนข้างหน้า

Researchers at McNeese State University believe alligators could hold the key to healing humans.
At the helm of the study is Dr. Mark Merchant, professor of biochemistry.
Merchant said his interest with gators began at an early age.
“I grew up in the marshes of Southwest Louisiana and Southeast Texas hunting and fishing and I am still in the marsh a lot pursuing those activities. I’ve been around alligators most of my life,” Merchant said.
Merchant said he realized a long time ago that there was something special about the immune systems of these prehistoric animals.
“Alligators and crocodiles are very territorial and they fight and at times, inflict great injury on one another but the fact is it seems they heal rather rapidly despite the fact they live in an environment where there are lots of potentially infectious microbes such as bacteria and fungi and things that can infect these massive wounds,” Merchant said.
When his research began 11 years ago, Merchant was able to prove the blood of alligators could kill pathogens. Since then, he has learned more how alligator blood kills bacteria, fungi and viruses, specifically white blood cells.
“What we have found in the last four or five years is that the white blood cells from alligators can and other crocodilians around the world make these tiny peptides that have tremendous antibacterial and antifungal activity,” explained Merchant. “We have just recently isolated the small peptides or proteins and are working to determine the exact structure. So we think we potentially may have not only a new antibiotic, but a whole new class of antibiotics for human and veterinary use.”
Merchant said there is still a lot of research before the antibiotic can be produced in labs.
“It could be tomorrow. It could be next month or it could be in 10 years. I hope it is sooner rather than later,” he said.
Merchant looks forward to continuing to study the animals and believes we still have a lot to learn.
“I think there is an interesting contrast that these ancient reptiles that have been around for hundreds of millions of years could provide something useful for modern medicine,” said Merchant.
Most of the studies have been funded by grants from National Geographic, the state of Louisiana, and the National Science Foundation.
Not all of the studies are for the benefit of humans. Another study also underway is looking at how gator hatchlings react to fire ants.
“Fire ants will crawl up into their nests and they will colonize and then when the babies hatch the ants will mob them and kill and actually eat these baby hatchling,” said Merchant.
The comparison study is also tracking the effects on the gator’s close relative – the cayman in Argentina.
“Fire ants are actually native to South America and so we know that the cayman have been exposed to these ants for millions of years potentially whereas the fire ants have only arrived here in the southern United States maybe 40 or 50 years ago. So the Southwest Louisiana gators have not been exposed as long and it appears as though they are more susceptible,” said Merchant.
Merchant expects to know more results from that experiment within the next three months.